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17 de Junio

Hallan tortuga que se creía extinta hace más de 100 años

Redacción 24siete

Ecuador, 10 de Junio del 2021

Hallan tortuga que se creía extinta hace más de 100 años 

La Dirección del Parque Nacional Galápagos (PNG) anunció el hallazgo de una tortuga que se creía extinta hace más de cien años y que podría tener parientes en la Isla Fernandina, la más occidental del archipiélago ecuatoriano. 

Danny Rueda, director del PNG declaró que el hallazgo ofrece la gran posibilidad de restaurar la colonia de tortugas de Galápagos, solo existentes en este archipiélago. 

«Estamos planificando una gran expedición en el segundo semestre de este año a la Isla Fernandina, donde se han encontrado muestras de excrementos de tortugas, lo que abriga la esperanza de la existencia de otros individuos de la especie hallada”, explicó. 

El objetivo, en caso de encontrar más ejemplares, sería someter a estudios para confirmar la especie, y en caso de ser compatible pensar en un programa para repoblar Fernandina con su variedad de tortugas. 

De su lado, el Ministerio de Ambiente de Ecuador dio a conocer que hace dos años, investigadores del PNG, encontraron una tortuga gigante hembra adulta en la isla Fernandina. 

La Universidad estadounidense de Yale realizó estudios genéticos y la respectiva comparación del ADN con otro espécimen extraído de esa misma isla en 1906, por lo que se determinó que pertenecía a una especie considerada extinta hace más de un siglo. 

«Fernanda», como le dicen a la tortuga hallada en Fernandina tiene una edad de entre sesenta, ochenta o «cien años, quizá», explicó Washington Tapia, director de Galapagos Conservancy. 

Las poblaciones de tortugas gigantes de Galápagos fueron devastadas en el siglo XIX debido a la explotación por balleneros y bucaneros, aunque también pudieron ser afectadas por erupciones volcánicas. 

Las islas Galápagos, situadas en el océano Pacífico a unos mil kilómetros al oeste de las costas continentales de Ecuador, fueron declaradas en 1978 como Patrimonio Natural de la Humanidad por la Unesco, gracias a su rica biodiversidad terrestre y marina, donde habitan muchas especies únicas en el mundo. 

Este archipiélago, cuyo nombre se debe a las tortugas gigantes que la habitan, está formado por 13 islas grandes, 6 menores y 42 islotes, y es considerado un laboratorio natural que permitió al científico inglés Charles Darwin desarrollar su teoría sobre la evolución y selección natural de las especies.